Enterrement du petit Felipe Gómez Alonzo

Les habitants de Yalambojoch, une communauté autochtone isolée de l’ouest du Guatemala, ont rendu dimanche le dernier adieu à Felipe Gómez Alonzo, un jeune Guatémaltèque âgé de 8 ans qui est décédé le soir de Noël dans un hôpital du Nouveau-Mexique, sous la garde de la patrouille. Frontière

Les villageois du village ont organisé une veillée aux chandelles, ont recouvert leur petit cercueil blanc de fleurs et l’ont ensuite conduit à leur lieu de repos final. Catarina, sa sœur aînée, a écrit son nom avec un bâton sur une simple pierre tombale en béton. Plusieurs femmes vêtues de chemises et de jupes brodées sur des vêtements aux couleurs vives ont supervisé les dernières funérailles, car de nombreux hommes sont partis pour les États-Unis il y a quelque temps.

Catalina, sa mère, a déclaré que malgré la douleur, elle pouvait au moins recevoir le corps de son fils et l’enterrer. Magdalena, la soeur de l’enfant décédé, a déclaré qu’elle se sentait « très triste » parce qu’elle n’avait jamais connu le décès d’un parent proche.

Catalina Gómez, une autre sœur de l’enfant, a demandé que le père de Felipe soit autorisé à rester aux États-Unis pour pouvoir travailler et rapporter de l’argent à la maison.

Felipe Gómez est le deuxième enfant migrant guatémaltèque à mourir aux mains des États-Unis en décembre, faisant craindre que les conditions de détention dans les lieux de détention ne soient pas satisfaisantes.

Dans les premiers jours de décembre, la fillette Jakelin Caal, également d’origine guatémaltèque et âgée de 7 ans, est décédée deux jours après que la patrouille frontalière l’ait arrêtée avec son père et 160 autres immigrants au Texas.

Caravane de véhicules qui vont à la sépulture de l’enfant Felipe Gómez, à Yalambojoch, au Guatemala. Crédit: Oliver de Ros / AP

Felipe est parti le 14 décembre avec son père Agustín Gómez, âgé de 47 ans et originaire de Nentón, dans la province de Huehuetenango, considéré comme le plus grand vivier de migrants au Guatemala.

Les deux hommes ont été arrêtés à la frontière mexicaine avec les États-Unis quatre jours plus tard. Selon les autorités de l’immigration des États-Unis, l’enfant était sous la garde des services frontaliers pendant une semaine et avait été transféré d’un établissement à un autre avec son père. Le dernier endroit où l’enfant a été détenu, après la première de ses deux visites à l’hôpital le jour de son décès, était un barrage routier au Nouveau-Mexique.

Les autorités du Nouveau-Mexique ont signalé en décembre que l’autopsie pratiquée sur Felipe avait révélé que la grippe était positive.

Le village où est né Felipe, situé sur un plateau et entouré de montagnes brumeuses couvertes de pins, est un lieu de pauvreté accablante et dépourvu de possibilités, où il n’ya qu’une petite école, des chemins de terre impassables pendant la saison des pluies et des logements rudimentaires matériau isolant contre le froid, sols adéquats, eau courante ou électricité.

Dans la communauté vivent des familles qui ont fui au Mexique pendant les années les plus sanglantes de la guerre civile au Guatemala, qui a duré de 1960 à 1996, mais qui sont revenues après la signature des accords de paix.

Il n’y a pas d’emplois et les gens vivent de maigres agriculture de subsistance et du commerce local. Les habitants disent que le gouvernement guatémaltèque a fermé les yeux sur leurs souffrances, une plainte qui peut être entendue dans d’autres localités pauvres du pays.

C’est la pauvreté extrême et le manque d’opportunités qui ont poussé le père de Felipe, Agustín Gómez, à partir aux États-Unis avec l’enfant, a déclaré la famille. D’autres membres de la communauté ont été capables de traverser la frontière américaine avec des enfants, il a donc précisé qu’ils auraient le même sort. Felipe a été choisi parce qu’il était le frère aîné.

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