Bay of Islands : un petit joyau à découvrir en Nouvelle-Zélande

Bay of Islands qui signifie, la « baie des îles » est un lieu d’une beauté rare. Cette baie se caractérise par ses eaux turquoise, sa plage idyllique et surtout le deuxième ciel le plus bleu du monde, après celui de Rio de Janeiro au Brésil. En plus de cela, il s’agit d’un lieu historique très important du pays. Si vous envisagez de partir en Nouvelle-Zélande prochainement, Bay of Islands est une belle destination à inclure dans votre itinéraire. Découvrez les raisons à cela.

Russell, un charmant village au passé tourmenté

 

Russell est un petit village côtier agréable à voir avec sa vue dégagée sur la baie des îles, ses splendides maisons peintes à la chaux, ses jardins… Il est doté de nombreux aspects pour être l’un des coins les plus sympathiques de l’île du Nord. La douceur de vivre s’y sent directement une fois sur les lieux au cours d’un voyage en Nouvelle-Zélande. Ce petit village a d’ailleurs su préserver en grande partie son aspect d’antan, notamment depuis sa fondation dans les années 1800.

En tant que voyageurs, on n’imagine pas ce qu’il s’était passé dans ce petit coin romantique. Autrefois, Russell portait encore le nom maori de Kororareka. Il était un véritable repaire de brigands, déserteurs, évadés et aventuriers. Au fur et à mesure des années, le village connaissait de nombreux conflits avec la présence des Britanniques, et des Français. Mais, ces années ont disparu pour offrir une nouvelle terre où l’atmosphère est paisible. Un séjour à Bay of Islands permet de déjeuner au bord de la mer, de se balader sur le front de mer…

Faire de la randonnée à travers de splendides sentiers

 

Pour les amateurs de randonnée, Bay of Islands donne la possibilité d’arpenter deux chemins afin de découvrir de splendides paysages. Les voyageurs pourront en effet arpenter le Coastal Walkway. Il s’agit d’un sentier en boucle de 14 km que l’on peut effectuer en environ 5 à 6 heures. Il part de Paihia et revient au point de départ. Ce chemin permet de longer la côte jusqu’à Opua pour ensuite prendre le ferry afin de rejoindre Okiato.

L’aventure se poursuit vers Russell, le long de Orongo Bay pour ensuite revenir à Russel pour reprendre le ferry vers Paihia. Cette aventure permet en général d’admirer le splendide paysage côtier de cette partie. Sinon, il est aussi possible de suivre le second chemin de randonnée de la baie qui est Cape Brett Track. Il est long de 16 km pour un trajet de 8 heures environ. Un peu plus difficile que le premier, il permet par contre de voir des paysages encore plus spectaculaires et une faune impressionnante.

Waitangi : un lieu d’importance historique pour le pays

 

 

Cette ville est une visite conseillée durant son escapade en Nouvelle-Zélande. C’est le lieu où la nation néo-zélandaise a été créée. On y trouve l’endroit où la signature du Traité de Waitangi fut réalisée en 1840 entre les tribus maories avec les colons anglais. Un petit tour dans cette ville permet de découvrir l’histoire du pays et également les Maoris.

Pour cela, il faudra faire un tour dans le Waitangi Traty Ground. On y trouve une galerie de portraits des signataires, des piliers sculptés représentant une tribu signataire de l’accord. Sur la place, non loin de là, on retrouve Matawhaorua, la plus grande pirogue de guerre au monde. Elle est richement décorée. Elle est mise à l’eau chaque année durant le Waitangi Day où plus de 120 rameurs s’activent pour la manœuvrer.

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